Los mosquitos con Wolbachia bloquean el dengue en el norte de Australia

"El norte de Queensland en Australia ahora es un área libre de dengue por primera vez en más de 100 años", dice el Dr. Richard Gair, Director y Médico de Salud Pública, de la Escuela de Medicina Tropical y Salud Pública de Cairns, Australia.

Las liberaciones de los mosquitos Wolbachia en Cairns se realizaron hasta hace 8 años en algunas comunidades; el monitoreo en estas áreas ha demostrado que la Wolbachia ha permanecido en los mosquitos locales durante este tiempo, sin la necesidad de nuevas liberaciones. Es importante destacar que se ha reducido en un 93% la transmisión del dengue en estas áreas, así mismo el éxito de esta nueva tecnología permanece por 5 años en la ciudad de Townsville.

El estudio, dirigido por el director de WMP y el profesor de la Universidad de Monash, Scott O'Neill, también demuestra que la bacteria Wolbachia se puede establecer fácilmente en las poblaciones de mosquitos, protegiendo a las personas de la propagación local del dengue, sin la necesidad de nuevas liberaciones.

El profesor O'Neill dijo: "hemos visto casi el colapso completo del dengue adquirido localmente en áreas de transmisión de alto riesgo en ciudades y comunidades en el extremo norte de Australia, a pesar de que los casos de dengue importados continúan aumentando. De hecho, la transmisión local del dengue ha desaparecido de Cairns por primera vez desde principios de la década de 1980”.

"Es importante destacar que hemos demostrado que el método puede establecerse fácilmente en las poblaciones locales de mosquitos Aedes aegypti utilizando una variedad de métodos, incluida la participación directa de las instituciones educativas, familias, grupos comunitarios y empresas, que ayudaron a cultivar y liberar mosquitos con Wolbachia. Estas liberaciones duraron entre dos y 22 semanas. Después de esto, los mosquitos Wolbachia se aparean con mosquitos locales, por lo que el porcentaje de mosquitos portadores de Wolbachia aumenta, se mantiene alto y toda la población tiene una capacidad reducida para transmitir virus como el dengue a las personas", dijo el profesor O'Neill.

Los mosquitos Wolbachia se liberaron en una población residente total de 165,000 habitantes, incluidas liberaciones escalonadas en la región de Cairns en 2011 a 2017, y en las áreas urbanas de la costa de Cassowary, Charters Towers y Douglas en 2016 y 2017.

El monitoreo continuo a largo plazo confirmará que estas comunidades están protegidas contra el dengue y además que esta protección se extiende a otros virus transmitidos por mosquitos como los que causan el Zika, el chikungunya y la fiebre amarilla.

Este trabajo fue apoyado por los residentes de Cairns y las comunidades circundantes, la Fundación Bill y Melinda Gates, el Wellcome Trust, el Gobierno de Queensland y la Fundación Familia Gillespie.

Publicación científica: "Establecimiento de wMel Wolbachia en los mosquitos Aedes aegypti y reducción de la transmisión local del dengue en Cairns y en los alrededores del norte de Queensland, Australia", se puede acceder al documento en Gates Open Research.